Історія видобутку вугілля в Альберті

Ще до нашої ери корінні народи подорожували вздовж багатих на вугілля регіонів біля долини річки Боу та перевалу Кроуснест. Вугільні поклади вони знаходили у підніжжі гори Рандл біля Кенмора та вздовж гори Каскад у національному парку «Банфф». На шаруваті вугільні пласти ранні племена натрапляли й у пустельній місцевості сучасного Драмгеллера. Їхнє використання вугілля не порівняти з його експлуатацією європейськими поселенцями, однак перші карти території, які залишили після себе вожді племен, значно допомогли розвинути вугільну промисловість у провінції. Далі на calgary-name.

Табу та забобони про вугілля

Перша згадка про вугільні пласти Альберти датується 1793 роком. Геодезист і картограф найстарішої британської компанії-торговельника хутром Hudson’s Bay Company Пітер Фідлер написав у своєму щоденнику про побачене ним вугілля біля річки Ред-Дір у Нігіллз-Крік, неподалік від сучасного Драмгеллера.

Фідлер також зафіксував цікаву особливість про корінних мешканців: виявляється, вони знали, що вугілля можна використовувати як паливо для тепла, однак у їхній культурі було глибоко вкорінене табу на його спалювання. Ця заборона виникла, коли кілька сімей померли уві сні через отруєння чадним газом.

Також існувало багато інших заборон і забобонів. Наприклад, не дозволялося використовувати вугілля для приготування їжі, оскільки вугільний дим міг змінити її смак. Перші нації Альберти також вірили у зв’язок вугілля з духами смерті. Водночас використовували вугілля для творчих цілей, малюючи ним на скелях та шкурах тварин.

Перша комерційна шахта

Починаючи з середини 1890-х років канадський уряд розпочав агресивну кампанію, що мала на меті сприяти імміграції до Канади іноземців. Дорослі чоловіки могли претендувати на 65 га землі в обмін на мито 10 доларів та обіцянку розвивати сільське господарство, збудувати собі житло та мешкати у західних преріях щонайменше 3 роки. Програма виявилася успішною, бо у 1901–1911 роках населення Альберти зросло з 73 022 до 374 295 осіб.

У 1860-х роках прикордонники з Монтани прибули до південної Альберти задля пошуку золота. Золото вони так і не знайшли, зате натрапили на вугільні поклади вздовж річки Беллі. Південна Альберта стала магнітом для ентузіастів-підприємців. На початку 1870-х років Ніколас Шеран прибув на торговий пост у Форт-Вуп-Ап і зініціював створення шахти вздовж берегів річки Беллі в межах сучасного Летбриджа. Це була перша комерційна шахта Альберти.

На початку розвитку вугільної промисловості Альберти видобуток був різних ступенів небезпеки. Із самого початку вугілля добували вручну. Лише в 1880-х роках на деяких шахтах почали впроваджувати механічні різаки.

Паровози та розширення залізниці

У 1883 році до міста Медисин-Гет прибув перший локомотив Канадської тихоокеанської залізниці (CPR), що працював на вугіллі. Це стало початком великих змін у вугільній промисловості. До цього часу локомотиви тягнули коні, човни та самі люди. Використання потужності пари відкрило новий світ можливостей.

Першою гілкою, побудованою від магістралі CPR в Альберті, була 174-кілометрова вузькоколійка від Данмора до Летбриджа. Залізниця визначала темпи розвитку вугільної промисловості в провінції, а також розташування міст, оскільки багато з них утворилися поблизу шахт уздовж залізничних ліній. Згодом вугільні міста були засновані по всій Альберті. Спершу в громадах домінували чоловіки, однак разом із розширенням галузі дедалі більше жінок і дітей поселялися в цих громадах.

У 1914 році, ще перед війною, Альберта виробила 27% від загального виробництва вугілля в Канаді. У вугільній промисловості було зайнято понад 8000 осіб, більшість із них працювали підпільно.

У 1914 році між Калгарі та Драмгеллером проклали важливу канадську гілку залізниці. Це допомогло посилити присутність галузі в регіоні Драмгеллера і задовольнити потреби калгарців у опаленні. Того ж року біля села Вабамун відкрили нову підземну шахту Lakeside Mine. У 1919 році вже на десяти великих шахтах працювало 2000 осіб. А в 1921-му Альберту поділили на 32 вугледобувні райони.

Робітнича революція та інші труднощі

Таке стрімке розширення вугільної промисловості не обійшлося без ускладнень. Постійне збільшення вимог до обсягів видобутку, небезпечні умови праці, низька зарплата та інші нюанси спричинили хвилю страйків серед шахтарів.

У конфлікти між робітниками й працедавцями був змушений втрутитися федеральний уряд. Зрештою, шахтарі Альберти отримали найвищі зарплати серед усіх шахтарів Канади. Водночас на цьому страйки працівників не припинилися.

Про небезпеку тодішніх умов говорить найбільш смертоносна гірнича катастрофа в Канаді, що сталася 19 червня 1914 року на шахті Hillcrest Collieries. Шахта простоювала два дні через перевиробництво, а коли 237 робітників спустилися під землю для відновлення роботи, назад вийшли живими лише 46. У шахті сталися вибухи.

Від початку Великої депресії і до відкриття нафтових родовищ у Ледуці в 1947 році вугільна промисловість залишалася основним джерелом енергії в Альберті. Проте Велика депресія все ж залишила свій слід. Ціни на акції вугільних шахт та загалом вугілля стрімко падали, компанії скорочували працівників, а деякі взагалі припиняли діяльність. Це знову спричинило хвилю страйків.

Та все ж галузі вдалося відновитися. У 1938 році новий високоякісний пласт яскравого та блискучого вугілля відкрили в Кенморі. Вугілля виявилося найкращим вугіллям преміум-класу, яке коли-небудь бачили в цьому регіоні. Ще однією важливою подією стало збільшення видобутку на поверхні, а не лише підземним способом. Відкритим способом добувати почали навіть глибоко в преріях.

Поступовий занепад і стрімкий розквіт

Коли в середині ХХ століття в Альберті відкрили великі родовища нафти й природного газу, які запропонували економічну перевагу, високу ефективність і простоту використання, вугільний ринок почав потроху іти на спад.

У 1961 році видобули лише 2 032 094 тонни, тоді як у 1946-му – 8 941 213 тонни. Залізниця перейшла з вугільних локомотивів на дизель-електричні. Це стало серйозним ударом, оскільки залізниця завжди була найбільшим споживачем енергетичного вугілля. Багато шахт закрилися, а вугільні міста практично обезлюднились.

Попри побоювання, що вугільна промисловість повністю зникне, вона відновилася і продовжила відігравати важливу роль у забезпеченні Альберти енергією. Вугільні шахти зайнялися видобутком не лише вугілля, а й інших корисних копалин. Крім того, вони уклали довгострокові контракти щодо постачання енергією місцевих компаній. У 1962 році видобуток вугілля зрівнявся з показниками 1946 року.

Уряд Альберти профінансував будівництво поблизу Гінтона Alberta Resources Railway (ARR). Це залізниця, яка експлуатувалася Канадською національною залізницею  (CN). ARR транспортувала вугілля, видобуте в долині річки Смокі, як на внутрішні ринки, так і на експорт. У 1994 році ARR перейшла у повну власність CN.

Розвиток міжнародного ринку значною мірою допоміг галузі перезапуститися. Вугілля з Кенмора та перевалу Кроуснест почали експортувати найперше японським клієнтам. Вугільна промисловість провінції отримала нове дихання завдяки переходу до великомасштабного відкритого видобутку корисних копалин і розвитку ринків за межами Альберти.

Get in Touch

.,.,.,. Copyright © Partial use of materials is allowed in the presence of a hyperlink to us.